大枣能带来健康惊喜?

核心提示:大枣在中国是历史悠久、食用广泛的一种水果。更多情况下,它被做成干枣来直接食用,或者煮水食用。  在漫长的食用历史中,它被
 大枣在中国是历史悠久、食用广泛的一种水果。更多情况下,它被做成干枣来直接食用,或者煮水食用。

  在漫长的食用历史中,它被赋予了许多“健康功效”,比如妇孺皆知的“补血”。然而,“补血”的说法其实只是来源于它的颜色,基于“以形补形”的牵强附会——它并不具有任何帮助血细胞再生或者修复的能力。

  不过,依然有许多人期望现代科学能够证实它有“保健功效”。比如最近就有文章宣称“常吃大枣,你会得到2大健康惊喜”,原因是大枣可以通过“维生素P改善血管健康”,并能靠“三萜化合物养肝补血”。这样的说法充满了科学术语和科学理论,让人“不明觉厉”。然而细看之后就会发现这些说法其实只是故作高深,曲解科学。

  维生素P是常见的食物成分

  先看第一个“健康惊喜”。所谓的“维生素P”并不是一种真的维生素,只是在历史上曾经有人这么称呼它而已。现在,这个说法已经越来越少见,而常规的称呼是“黄酮类物质”。黄酮类物质是一类化合物的总称,它们都含有一个叫做“2-苯基色原酮”化学结构,自然界中的具体种类多达几千种。茶、咖啡、各种深色蔬菜以及水果,都含有丰富的黄酮类物质。

  大枣作为一种红色水果,也含有许多黄酮,但种类和含量也并没有什么特殊之处。

  黄酮类物质具有抗氧化能力,而氧化损伤跟心血管健康有一定关系。从这个意义上说,“摄入黄酮类物质有利于血管健康”也不算错,但需要指出的是:这种作用并不是吃大枣的“惊喜”,吃前面所说的这些食物也都一样,甚至更为高效。

  “三萜化合物”对人的健康功效还未被证实

  第二个“健康惊喜”又怎么样呢?“三萜化合物”其实也是一类化学结构的统称,也在自然界广泛存在。

  许多三萜化合物具有生理活性,也就吸引了医药行业的注意。比如人参皂苷中含有多种不同结构的三萜化合物,吸引了大量研究去探索它们的药效。然而迄今为止,也基本上只有试管实验、细胞实验和一些动物实验显示了“潜在的功效”,并没有出现临床应用的药物。研究最多的人参皂苷尚且如此,大枣中的三萜化合物就更只有一些“初步研究”了。

  更重要的是,这些研究只是探索这些化合物对于治疗的安全性和有效性。即便成为药物,也是需要进行合成或者提取,然后制定明确的用法与用量——这跟“常吃大枣”是完全不同的。

  新鲜的大枣的确是一种不错的水果

  大枣本身并没有什么不好。跟许多其他的水果一样,它富含维生素C,吃100克新鲜大枣,能够满足一个人一天维生素C需求的77%(有的检测数字甚至更高)。跟其他水果相比,它含糖量高、酸度低、口感独特,受到许多人的喜爱。

  不过,大枣更多是制作成干枣作为食材或者零食来用。在干燥的过程中,维生素C几乎损失殆尽,而糖则大大富集——很多大枣的糖含量超过60%,跟糖果相比也差不多了。

  简而言之,如果喜欢吃,那么吃一些新鲜的大枣没有什么不好——但它只是一种水果,不要对它有超越水果的期望。如果是干大枣,就更不要指望它有什么“健康功效”,当作一种糖果来对待比较合适。